Jonathan Pace, un ingeniero eléctrico de 51 años natural de Tennessee (Estados Unidos), ha descubierto el número primo más largo obtenido hasta la fecha. Este empleado de FedEx, que en sus ratos libres colabora con la iniciativa de computación masiva llamada Great Internet Mersenne Prime Search, halló el pasado 26 de diciembre un número primo de 23 millones de dígitos, batiendo en un millón de dígitos el récord obtenido anteriormente.

Su extensión es tan grande que, según aseguran desde GIMPS, el número primo podría ocupar un estante de libros con 9.000 páginas en total.

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El nuevo número primo es [(2^77 232 917)−1] y ha recibido el nombre de M77232917, después de que el ordenador de Pace tardara seis días seguidos en computarlo utilizando un procesador Intel i5-6600. El resultado ha sido verificado por otros cuatro voluntarios que utilizaron ordenadores con Intel Xeon, AMD RX Vega 64 GPU, NVidia Titan Black GPU, Amazon AWS e Intel Xeon de 32-core.
El número primo descubierto posee también una rara y fascinante cualidad: se trata de un número primo de Mersenne, llamado así en honor al filósofo y matemático francés Marin Mersenne. En particular, es el quincuagésimo número primo de Mersenne, según han anunciado en la página web de GIMPS.